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大峡谷


大峡谷是一个举世闻名的自然奇观,位于西部亚利桑那州西北部的凯巴布高原上,总面积2724.7平方公里。由于科罗拉多河穿流其中,故又名科罗拉多大峡谷,它是联合国教科文组织选为受保护的天然遗产之一。
大峡谷是科罗拉多河的杰作。这条河发源于科罗拉多州的落基山,洪流奔泻,经犹他州、亚利桑那州,由加利福尼亚州的加利福尼亚湾入海。全长2320公里。“科罗拉多”,在西班牙语中,意为“红河”,这是由于河中夹带大量泥沙,河水常显红色,故名。
科罗拉多河的长期冲刷,不舍昼夜地向前奔流,有时开山劈道,有时让路回流,在主流与支流的上游就已刻凿出黑峡谷、峡谷地、格伦峡谷,布鲁斯峡谷等19个峡谷,而最后流经亚利桑那州多岩的凯巴布高原时,更出现惊人之笔,形成了这个大峡谷奇观,而成为这条水系所有峡谷中的“峡谷之王”。
科罗拉多大峡谷的形状极不规则,大致呈东西走向,总长349公里,蜿蜒曲折,像一条桀骜不驯的巨蟒,匍伏于凯巴布高原之上。它的宽度在6公里至25公里之间,峡谷两岸北高南低,平均谷深1600米,谷底宽度762米。科罗拉多河在谷底汹涌向前,形成两山壁立,一水中流的壮观,其雄伟的地貌,浩瀚的气魄,慑人的神态,奇突的景色,世无其匹。1903年美国总统西奥多-罗斯福来此游览时,曾感叹地说:“大峡谷使我充满了敬畏,它无可比拟,无法形容,在这辽阔的世界上,**无仅有。”
印第安人传说,大峡谷是在一次洪水中形成。当时上帝化人类为鱼鳌,始幸免于难。因此当地的印第安人至今仍不吃鱼鲜。实际上,刻凿大峡谷的工作,并非一朝一夕之功,而是经历了几十亿年的漫长岁月,而且至今犹未停歇,直至永远。人类不能觉察每天镌刻的进度,但时间的演进,却显示了令人不能置信的伟观。

科罗拉多大峡谷由于地层结构不同,松密不一,河水的横冲直撞,有时造成大片坍陷,有时却只遗下一道罅隙;有时如怒涛般的激荡,有时又如锯齿般的侵蚀;如平流迂缓,则留下平缓的痕迹,如激流翻卷,则产生突兀的纹饰。于是,这条漫长的峡谷,就百态杂陈,有的宽展,有的狭隘;有的如蜂窝;有的如蚁穴;有的尖耸如宝塔,有的堆积如砖石;有的如孤峰孑立,有的如洞穴天成,人们对这些大自然的杰作,依形命名,冠以一些含有神话故事的名称,如阿波罗神殿、狄安娜神庙、婆罗门寺宇等。其北缘的“天使窗”,是一面山嶂上出现的一个通天空洞,其南缘的“美德岬”,像古代将军挂印拜帅的将台,尤其是谷壁地层断面,纹理清晰,层层叠叠,就像万卷诗书构成的曲线图案,缘山起落,循谷延伸,又如一幅万里绸带,在大地上宛转飘舞。游人至此,无不赞叹大自然的鬼斧神功的奇妙。
峡谷的颜色,又因两壁岩石的种类、风化的程度、时间的演变,以及所含矿物质的各异,而各有不同,铁矿石在阳光照射下,呈现五彩,其它氧化物则产生各种暗淡的色调,石英岩又会显出白色,因之,形成一块块鲜红,一方方深赭,一团团黝黑,一片片铁灰,大地像一块巨大的五色斑斓的调色板,美不胜收。而有的因为夹有泥土长出了草木而带一些诗意,有的又因谷底弥漫着水雾,而微显淡紫;再加上天气变化,或骄阳直射,或风雨晦暝,或晨曦初上,或夕阳满山,可使峡谷风光,变幻莫测,气象万千。
大峡谷不仅景色奇异,而且野生动物十分繁富。有200多种鸟禽,60种哺乳动物和15种爬行动物和两栖动物在此生息,在谷底的法顿牧场和相离90余公里,高约3500米的圣弗朗西斯科峰之间的地段,既是亚热带植物,也是寒带植物的生长区。所以,这里仙人掌、罂栗、云杉、冷杉等植物几乎是在同一地区内共生。
大峡谷的泥墙小屋废墟,表明在13世纪印第安人是开发这里的最早的主人。但大峡谷的天然奇景之为人所知,应归于美国独臂炮兵少校鲍威尔的宣传。他于 1869年率领一支远征队,乘小船从未经勘探的科罗拉多河上游一直航行到大峡谷谷底,他将一路上惊险万状的经历,写成游记,广为流传,从而引起美国朝野的注意,于1919年建立了大峡谷国家公园。现每年接待300多万游客。游人可步行或骑上驴子,循小径深入谷底寻幽探险,或乘坐皮筏在科罗拉多河的急流险滩上亲历惊险的乐趣,或者坐上观景航班飞机,从空中俯瞰大峡谷雄姿。

 
大峡谷景点列表:
 1.大峡谷:世界上最大最壮观的侵蚀地貌     
    大峡谷全长约330公里,宽度从6公里到数十公里不等,最深处可达1824米,将近2公里,谷地河面海拔不到1000米,而谷岸最高海拔可达 3000多米。亿万年来,奔腾的科罗拉多河从KAIBAB高原中切割出这令人震撼的奇迹。无论是在南岸还是北岸,居高远望,都可以清楚看到坦如桌面的高原上的一道大裂痕,那便是科罗拉多河刻在这片洪荒大地上的印迹。
    它并不是世界上最深的峡谷,但以其规模巨大的丰富多彩而著称。它令世人注目也是它被列为世界自然遗产名录的最重要原因,还在于其地质学意义:保存完好并充分暴露的岩层,记录了北美大陆早期几乎全部地质历史。这里记录了550-250万年前古生代的岩石,在那之后的要么没有沉积,要么就已经风化了。
    峡谷的形成比其岩石则晚得多(约5-6万年前)且复杂得多,主要是科河的侵蚀,降雨和冰雪融化等的流蚀作用也几乎同样重要。奇特的造型主要是由于流蚀对质地不同的岩石作用的快慢不同,峡谷丰富的色彩则是由所含的少量的各种矿物造成的,富含铁的岩石呈红或红褐色。
直至美国内战时期,大峡谷还鲜为人知。1869年,内战老兵,热爱科学和探险的John Wesley Powell进行第一次漂流。1880年起大峡谷地区开始发展畜牧业,到1890年,当时这里尚是高山草原,有10万头牛,25万头羊在这里放牧。但到 1906年成立大峡谷自然保护区时,大多数牧场主被迫改行,因为过度放牧,使生态环境本来就脆弱的半干旱草原变成了灌丛和荒漠,畜牧业难以为继,旅游业渐占主导地位。至1901年,铁路修到南岸,更使之迅速发展。1919年成为国家公园(美国国家公园管理局于1916年成立)。
    2.岩拱国家公园

   老天的雕塑作坊
   新岩拱诞生,
   老岩拱消亡,
   时光就在眼前流动着    

    接近了岩拱公园位于高原上的莫博(Moab)镇。进门后转弯上坡,第一组怪石闯到车前,随之规模浩大的一群!它们一色是红岩风化而成的,颠连不**,赤裸通红地煽起视觉冲击力,象城堡、巨兽、阿诗玛姑娘、教堂、航帆……。这个公园是因为天然石拱集中而得名的,园内跨度1米以上的岩拱有2000多个,还到处散布着怪异的石柱、石墩群落。公路把几个景区串起来,密集的地段一弯一景,目不暇接。
    **着酷日走在巨大的岩拱旁,穿过干燥的树丛,听风声鼓荡,有种真切的踏实感。窗口区是大型岩拱集中处,几个名牌拱都在明信片上频频亮相。其中的双拱(Double Arch)由两个漂亮的拱洞叠邻构成,从前方透视象连环套,优雅之至。游人在下面蚁动,才比照出它有那么高!数哩外的纤拱(Delicate Arch)玲珑地独立岩坡,可谓名声大矣,犹他州车牌上的图象就是用的它。步行一英里去看风景线拱(Landscape Arch),它是世界最大的岩拱之一,飞跨100米,高三、四十米,**部只有几尺薄了,随时可能坍塌。资料上写:“你见证着一个岩拱的垂暮,下次来访时它也许就不存在了。”抬头再看一眼,觉得不是夸张。岩拱的生命是由风霜雨雪在山体上造成小坑洼而开始的,接着透穿成洞,扩大,最后崩落化为尘土。新岩拱诞生,老岩拱消亡,时光就在眼前流动着。
    科普知识做得生动有趣是北美自然景区的一个特点,岩拱公园也不例外。有的说明牌让游客面对某个景观,很大胆地绘形绘色,说这儿原是个山体,后来变成巨大的岩拱,自然母亲又把它夷为平地。故事配着示意图,虚线实线描出上亿年的历史,而眼前地貌的确支持着那故事。这大山厚地,竟都一层层剥蚀掉了!
    岩拱公园的面积只有200多平方公里,一向有家庭公园(family park)之名,是指交通和观景便利,适宜合家同游。公园很注重保养自然生态,不建任何商业设施,连饮食也没有。广阔的戈壁上长着寥寥山艾,也是公园的心尖肉。好莱坞曾经来借一块宝地,说投入五百匹马拍摄印地安人和联邦骑兵鏖战,被公园崩回去俩字:“没门”。其实国家公园系统囊中羞涩尽人皆知,可死脑筋的公园主任还是说:“简直没法想象让他们放五百马进来搅和!”此公的气节令人不由得对美国人刮目相看。
    3.印第安遗址公园

    地质学家称科罗拉多高原为“半沙漠”,它大部分是蛮荒裸露的台地和峡谷,想一想似乎不会有人定居。其实不然,人类在这儿有至少3000年居住历史了。四角地区的重要人文特点就是印第安民族留下的崖居遗迹,为此还建立了一批公园,例如科州境内的Mesa Verde,是最有名的印第安遗址公园。
    崖居,是在悬崖下的大空洞里筑屋而居,少则几间,多则几百间,一个洞就是一个村落。学者们用数遗址木材年轮的办法来计算年代,发现这些旧居在13 世纪后叶相当兴盛,但1300年前的几年、十几年间,突然全都人去崖空了。推测有多种多样,但很难解释这些分布广泛的崖居何以同时被放弃。有的遗址的储食罐里还存有食物,地上还摊着没做完的活计,可见主人走的时候还打算回来。人类学家现在大多认同这个说法:美洲印第安人几万年前从西伯利亚跨过阿拉斯加陆桥进入美洲后,发展成很多族群。中美洲的印第安人擅长农耕,而北方的擅长渔猎。今天的不少日常食品是印第安人最早种植的,如玉米、土豆、胡萝卜、西红柿。说来有趣,美洲本没有马、牛、羊,这些家畜是西班牙殖民者带来的。而今天印第安人骑马的潇洒风范,就象已经骑了三万年。
    从211号公路通往“针林”的途中,一个山凹里有块“报纸岩(Newspaper Rock)”,绘满了印第安人的岩画,有动物和其他奇异的图形。专家说这些作品老的有几千年了,近的则只有几百年。人世播迁,不知有多少故事发生过。四角地区的一个老人告诉她孙子:“一片云雾遮蔽了万物。等云雾散去了,每个人都不见了,不知所终。”现在亚利桑那境内的侯琵(Hopi)族,据信是崖居人的后裔。他们说,早前崖居人的灵魂仍然在遗址居住。部落每年还要来祭拜祖先。 一片这样的陆地,有它的历史,有灵魂在徜徉,它才有了精神。
    这里大名鼎鼎的是纪念谷(Monument Valley),纪念谷骑在犹他、亚利桑那的边界上,是纳威浩部落的公园。广阔戈壁上散布着台地、柱突和各种造型,远看象桌面上摆的盆景,近看方知个个庞然大物,最精彩的部分必须由本地向导带领才能进入。“太阳眼”、“风之耳”这些岩洞,光听名字就叫人发呆,把它们括入镜头按下快门的瞬间,也体会到印第安人推崇的神圣。天空深蓝,风吹金色流沙发出低微的呜呜声。这地方原来很闭塞,和大多数保留区一样,是白人划给印第安人的穷乡僻壤。1960年代初期有个白人跑来住下,拍照片和做贸易,其结果,现在此地成了全世界最出片儿的地方。万宝路香烟的广告简直就是这儿的旅游广告,还有不少电影在此拍摄,例如1999 年威尔·史密斯主演的科技荒诞片《野野的西部》(Wild Wild West)。
    4.布莱斯公园:上帝的大阶梯

    从大峡谷向北到布莱斯国家公园,高原连续迈上五个大台阶,依次取名为巧克力崖、朱崖、白崖、灰崖、粉崖,它们一层层上升,露出30亿年的彩色沉积层。科河和支流游戏着把大地开膛破肚,把最久远的秘密也掏出来,搁在丰沛的阳光下炫耀。这一带名叫大阶梯 (Grand Staircase),有地质博物馆之称。
在大阶梯的第一、二层之间横走,放慢节奏,悠闲向西,再向北,从背后绕上布莱斯国家公园。随着地势走高,空气渐渐凉爽,小桥田园人家的风景也出现了。

    布莱斯公园(Bryce NP)是犹南的五个国家公园里面积最小的一个。它的特点是山边的大片石林,打个形象的比方,是神的阅兵场。这个台地就是大阶梯的最上一层,也就是粉崖。台地的边缘销蚀成粉色石林,从崖**望下去蔚为壮观,群群簇簇,千形百状,伸展有一、二哩宽,二十多哩长。
    布莱斯的空气凉润,树林繁密。公园的露营地很热闹。人们支起花花绿绿的帐篷后,就到各个观景台走动,或到石林里去游览。
    5.魔鬼庭园

    “庭园”是很大的一片,象西方童话里的魔境,有门廊有墙柱,台墩散落,耐心等待着谁的到来。一组组木偶般的石头,立在岩座的流畅线条上,俏皮模样,朴拙可爱。很难相信这些石头是自然风化而成的,因为它们和周围地貌几乎毫无相同。就象有只神秘的手刚才还在摆弄它们。周围静得能听见空中云、地上影飘过的声音。几个人散开就不见彼此。
这个神气的景点目前知道的人还不多呢。
    6.峡谷景点

    South Rim(南壁)看日出最佳。云气氤氲,神秘。 游览大峡谷有 多条旅游专线。游客可以根据自己的计划,选择其中合适的前往。 投在大峡谷上的是一道道摇弋不定的光影。
亚瓦帕 Yavapai Point 位于大峡谷公园东侧,是观赏日出的最高点。旁边的亚瓦帕博特馆中还有大峡谷的立体模型,可以清楚地了解到大峡谷的全貌。
摩哈夫 Mohave Point 是一位观赏夕阳的好地方。并且从这里可以清楚地看到峡谷底部奔流的科罗拉多河。

    亚奇 Yaki Point 是大峡谷中重要的一处景观,向下可以看到断崖上的游客和那些凝固的熔岩。
雄伟景观 Grand View Point 这的确是一处雄伟的景观。清晨,伴随着蜿蜒流过的科罗拉多河一起醒来,耳听得山谷回荡的风与潺潺的流水在共同奏鸣。一幅静谧、清新的画卷正在您的身边缓缓展开……
    7.米德湖与鲍威尔湖

    1935年建成的胡佛高坝形成的水库,称米德湖(MEAD),在大峡谷西端。1963年建成的GLEN CANYON大坝形成POWELL湖,成为大峡谷东边新的一处景点。这一东一西两大坝之间,囊括大峡谷最精彩的主体。鲍威尔(POWELL)湖是为纪念那位第一个漂流此河并建议开发水利的先驱而命名的。它的面积是米德湖的两倍多,有各种红色砂岩、石拱、峡谷和万面碧波,其风景远胜米德湖,已成为美国西南部的主要国家渡假区。
    8.两岸风光

    美国人认为,大峡谷北岸风光更佳,因为它的海拔比南岸更高(近3000米),且景点分散,路途较远,游人只有南岸的1/4,每年的五月到十月中开放,没有公交车和旅游车,只得自己开车去,而南岸则全年开放。北岸穿过KAITAB国家森林,完全是北欧的森林草原风光,雨量充沛,年平均降雨量约660毫米。南岸也有片森林,但这里年均降雨量仅400毫米,所以不是北岸那种喜阴的冷杉,而是耐旱的松柏,矮矮的,匍伏在干涸的石山上。无论南北岸,视野都极为开阔,只看到大地起伏、断裂和切割。居高临下,常有种如俯瞰沙盘的错觉,很容易产生君临天下的豪情。
    站在岸边,谷地深处的科罗拉多河的涓涓细流,几乎遥不可见,难以想象这细小黄水是这大峡谷的主要创造者。上游的多座水坝使来水减少,不过,滴水尚可穿石,足见此河年代的久远。峡壁上的岩石分层完整清晰,是研究地壳形成的活标本,是了解地质知识乃至了解地球的生动课堂。美国人充分利用此优势,在大峡谷公园内介绍景点的解说牌和旅游手册中,着重传播科学知识,还画出游人所站地点所看到的岩层的剖面图,一一标出不同岩层的名称、特点和形成年代以及为什么会出现这些特定的形状和颜色。而我国以奇岩取胜的风景区,很少有对影图形的解说牌,导游的介绍多局限于形状象什么或神话传说。如果能象美国这样深入挖掘有关的自然科学知识,使游人每到一处都增广见识,便会游兴盎然。大峡谷每年吸引500万游客,很多美国旅游者都是回头客。
    科罗拉多河流域众多的国家公园、国立渡假区和国家森林都很注重教育功能。他们的另一共同特点是门票便宜,对非商业用车,也就是游客自己开车进园,门票按车收费,无论大小一律20美元(一般人当然也不可能用大车)。步行者和骑车者的门票为每人10美元,园内公共汽车费均已包括在内,而且是7天内有效,进出多少次不限。当局不鼓励游人住在公园内,游人住在谷外而又可充分参观游览。而我国九寨沟风景区出于环保考虑,旅馆也都建在沟外,但门票只能用一次,客观上就迫使人们住在沟内,因为一天根本玩不完。九寨沟门票102元,加上园内公共汽车费88元,共达190 元,折合每人23美元。而大峡谷对行者和骑车者的门票比九寨沟便宜一半。若是一行四五人开车游大峡谷,合每人才四五美元。
    从米德湖胡佛高坝到PAGE渡口间300余公里的科罗拉多河,为大峡谷所隔断,天堑难越。从岸边下到谷底有小路,来回长达11公里,步行要两天。 PAGE附近的河谷变窄到只有20米,河岸也降低到仅10多米高,是第一个可架桥涉水之处。现在这里有并排两座不大的铁拱桥,因桥北的山崖艳红色,光滑如大理石,故而得名大理石峡谷。这也是步行和乘车过河到对岸的最近的必经之路。
    过桥南下便是到大峡谷南岸观光区的89号公路,沿线穿过有名的彩色沙漠,仿佛波涛汹涌的海洋瞬间凝固成石海,起伏的沙丘上,水平方向的岩石层理呈红白灰黄黑,如同大手笔的现代绘画,其英文原名PAINTED(画成的),更是恰如其分。它更像戈壁,而非真正的沙漠。


大峡谷